Czym jest szczepionka?

Czym jest szczepionka?

Odpowiedź na pytanie o to, czym jest szczepionka każdy mniej więcej zna – najczęściej z własnego doświadczenia. Szczepienia kojarzą nam się przede wszystkim z zastrzykami, które dostajemy w wieku szkolnym i które mają zapobiec rozwijaniu się w naszych organizmach trudnych do wyleczenia chorób. A czym jest szczepionka z biologicznego punktu widzenia? Najprościej mówiąc, jest to preparat, który stosuje się po to, by pobudzić do działania ludzki układ immunologiczny. System odpornościowy człowieka jest w stanie zabezpieczyć organizm przed rozwojem choroby.

Jednak zaatakowany bezpośrednio przez wirusa nie zawsze jest w stanie pokonać chorobę. Szczepionka jest więc sposobem na to, by w bezpieczny sposób „zarazić” organizm i wywołać reakcję obronną. Co ważne, organizm, który raz nauczy się takiej obronnej sztuki, pamięta „strategię obronną” i jest w stanie ją stosować, gdy dojdzie do faktycznego zainfekowania. Szczepionki zawierają najczęściej jedynie fragmenty drobnoustrojów chorobotwórczych, oczyszczone w taki sposób, by nie stanowiły zagrożenia.

Nasza wiedza na ten temat ma swoje źródło w badaniach prowadzonych w połowie ubiegłego wieku. To właśnie w latach pięćdziesiątych odkryto ludzkie komórki odpornościowe. Mimo skrupulatnego przygotowywania kolejnych szczepionek, zdarza się, że poza pobudzaniem układu odpornościowego, stają się one źródłem groźnych powikłań. Na szczęście przypadki takie są niezwykle rzadkie, a doniesienia o zagrożeniach związanych ze szczepieniem dzieci są zwykle bardzo przesadzone.

Aktualnie zarówno WHO jak i inne instytucje zdrowotne są zdania, że szczepionki należy stosować.